Escolaridad vs Educación

 

 

“Nunca permití que la escolaridad interfiriera con mi educación.”
Mark Twain

 

Estudiando en casaEs común confundir la educación con la escolaridad, pero debe enfatizarse que no es lo mismo. Por ejemplo, cuando se habla de educación temprana, lo que la gente piensa es meter a los niños a la escuela lo antes posible. Pero escuela no precisamente es sinónimo de educación.

Vale la pena observar los resultados de los países que obtienen las puntuaciones más altas en lo que a educación académica se refiere. Desde que la OCDE empezó a publicar su informe PISA, Finlandia ha estado en las posiciones más altas a nivel mundial por su excelente sistema educativo. Si hay que escuchar a alguien en cuestiones educativas, son a estos países que saben lo que están haciendo.
Algunas cosas que que sin duda cuestionaríamos, dada la influencia de la escolaridad a la que hemos sido sometidos, son estas:

– Llama la atención y se debe resaltar sobre prácticas escolares de países como Finlandia, que un poco más de la mitad de los niños no van a guarderías ni a preescolar. De hecho, empiezan a ir a la escuela hasta los 7 años. Si esto lo vemos desde el punto de vista de los sistemas a los que estamos acostumbrados en nuestros países de habla hispana, seguramente sería una práctica que trataríamos de modificar aumentando el tiempo de escuela. Pero ellos lo hacen así deliberadamente y dos años más tarde sus estudiantes están más adelantados que el resto de las naciones que son monitorizadas por la OCDE. ¿Como es esto posible?

Mientras ellos mantienen ese esquema de no someter a sus niños a una tortura escolar, los dirigentes de los sistemas educativos de nuestros países, tratan de incrementar el tiempo en que los niños estén en la escuela. Precisamente, en este tiempo hay una iniciativa de aumentar horas de escuela tratando de imitar a EU, que por cierto, no califica muy bien en los resultados de la OCDE.
Sin embargo, países como Finlandia obtienen mejores resultados con menos horas de estudio, 608 horas en primaria, contra 875 de otros países.

– Otra cosa que se tiene que subrayar, es que aun siendo un sistema escolar nacional, tratan de personalizar la educación asignando un mismo maestro que cuide que ningún alumno quede rezagado durante los primeros seis años. Esto proporciona el sentido de familiaridad y confianza que se necesita para mejores resultados en cuanto aprovechamiento. En lugar de reprobar alumnos, buscan fortalecer su seguridad y estabilidad emocional.

– Una cosa más, aunque nos parezca extraño en esta cultura en donde se exalta a la competencia, ellos no buscan inculcar la competencia entre los alumnos, ni la evaluación es por comparación, como es la tendencia de la llamada calificación por curva. De hecho no hay calificaciones numéricas hasta 5º grado. A pesar de ello, la calidad de la producción del país es mejor que los países que tratan de promover la competencia por comparación y calificaciones.

Parece entonces que los niños no necesitan esa clase de presiones a las que son sometidos por los sistemas escolares. Los padres han aceptado estos sistemas para sus hijos, sin meditar en su eficacia. Pero, ¿que podemos hacer si no podemos modificar estos sistemas educativos en nuestros países? bien, nadie nos impide que adaptemos modelos y prácticas educativas más efectivas y amigables para nuestros hijos.

Lo más importante en estas observaciones, es que a pesar de que tienen de los mejores sistemas de educación en el mundo, un factor determinante para su éxito, es que los padres tienen claro que ellos son los primeros responsables de la educación de sus hijos, quizás sea por eso que tienen esa calidad de educación en su país. Ahí aplica la cita “cada pueblo tiene el gobierno que se merece”. Si nosotros como padres queremos para nuestros hijos solamente escuela en lugar de educación, pues es lo que seguirán ofreciendo los gobiernos, muchas escuelas y muchas horas de escuela, pero una educación académica deficiente.

Es un hecho, se puede obtener una educación de primer nivel con menos horas de escuela, sin las presiones de las calificaciones y la competencia con los compañeros, siempre que haya una atención personalizada y la conciencia de los padres de que ellos son los primeros responsables de la educación de sus hijos, no el gobierno, ni la religión, ni ninguna otra organización son responsables de velar por una educación de calidad.

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Los niños son influenciables

¿Cual es el ambiente al que constantemente expone a sus hijos?

 

Casi todos los padres han experimentado alguna vez que sus hijos empiezan a hacer o decir cosas que nunca habían manifestado, nos referimos a cosas inapropiadas como actitudes negativas, groserías o lenguaje inadecuado. Por lo cual los padres preguntan: “¿en donde aprendiste eso?” Y tiene sentido esa pregunta, sobre todo si en casa no se acostumbra ese tipo de conducta.

 

El hecho es que los niños fácilmente adquieren las costumbres de aquellos con los que conviven. En el sistema educativo regular los niños están mas expuestos a las ideas y costumbres de sus compañeritos que a las de sus maestros. La experiencia demuestra que es ingenuo pensar que la influencia de un maestro es mayor que la de treinta y tantos alumnos. En ese escenario es mas importante para el niño ser aceptado por los compañeros que ser aceptado por la maestra, por que son ellos los que ejercen la máxima presión. Al fin y al cabo con saber historia y matemáticas uno queda bien con el maestro, pero no con los compañeros. Los niños no están preocupados por encajar en el mundo de los maestros pero si en el de los demás niños, y para “encajar”, ellos tienen que ser uno de ellos, ser igual a ellos. Es el problema de las minorías, el de los diferentes, en el mundo civilizado esto podría hasta ser una ventaja, pero en el mundo de los necios y de los niños, ser diferente es lo peor que te puede pasar.

 

Eambiente sanose es un mundo cruel, pobre del niño con escasos recursos en medio de niños ricos, pobre del que tenga alguna malformación o del que sea considerado por los demás como alguien “feo”, pobre del que tenga una voz o nariz graciosa, en fin, cualquier cosa sirve para tener a alguien de quien burlarse, no se libran ni los que se portan bien o que sacan las mejores calificaciones, estas no son las cosas mas valoradas en el ambiente escolar regular.

 

Las matemáticas no definen las actitudes de los niños, las ideas de la mayoría si. Ahora bien, es mucho pedirle a un niño que entienda este fenómeno social a pequeña escala y enviarlo a que cambie ese mundo. Uno le podría pedir que sea la influencia en ese medio ambiente, pero lo cierto es que ni siquiera un adulto con carencia de formación puede ser un agente de cambio en una sociedad decadente, es mas común que este tipo de personas sea absorbida por la mayoría. Entonces por que esperar que un niño pueda lograrlo.

 

Los niños son mas influenciables que una buena influencia. Esto quiere decir que si tus pequeños han aprendido a conducirse y tienen que convivir por largo tiempo con niños con problemas de actitud, es mas probable que tus hijos adquieran las malas actitudes de los demás, a que ellos puedan contagiar su buena conducta. Si en alguien es cierto el dicho “dime con quien andas y te diré quien eres” es con los niños. Un proverbio dice que la necedad esta ligada al corazón del niño, entonces primero hay que alejar esa necedad para que después puedan ser una buena influencia. En otras palabras, no los podemos enviar como misioneros. La responsabilidad de ellos no es ser buena influencia, ellos están o deberían estar en formación, son los adultos los que tienen esa labor y es notorio que muchos rehúsan esa responsabilidad.

 

Todo esto debe ser visto en el contexto de desear una mejor educación. No estamos concluyendo que es imposible que los niños se adapten y sobrevivan en el sistema de educación actual, todos nosotros lo hicimos y nuestros hijos también lo pueden lograr, pero el punto sigue siendo, una mejor opción educativa. De hecho, estas paginas no son para aquellos que no perciben o no quieren percibir estas realidades, mas bien es para los que toman su papel de padres y desarrolladores de sus hijos muy en serio y buscan mas y mejores opciones de educación como la educación en el hogar.

 

La educación en el hogar no es para encerrar a nuestros hijos en una burbuja como algunos lo quieren hacer, sino para proveer una mejor atmósfera para su desarrollo, un ambiente de mas enfoque y mejores influencias, en el que somos capaces de escoger mejores proveedores para nuestros hijos ya que ellos todavía no están listos para ser la luz del mundo.

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Educación Mínimamente Invasiva

Tener escuela en casa requiere de un espíritu innovador, es una cuestión de creatividad e investigación sobre como mejorar la educación de los niños. Se trata de formar una actitud de curiosidad e interés en el estudiante, si se logra este interés habrá educación. Algo de eso se trata el trabajo de Sugata Mitra.

Sugata Mitra es Profesor de Educación Tecnológica en la Escuela de Educación, Ciencias de Comunicación y Lenguaje en Newcastle University, UK. También es Chief Scientist, Emeritus, en NIIT y desde su experimento un “Hoyo en la Pared”, se ha convertido en uno de los conferencistas mas invitados en el mundo para hablar sobre educación.

En el experimento llevado a cabo por primera vez en 1999, conocido como Hole in the Wall (HIW), una computadora fue colocada en un quiosco creado en una pared, en un barrio pobre en Kalkaji, Delhi y a los niños se les permitió utilizarla libremente. El experimento destinado a probar que los niños podrían ser enseñados por computadora con mucha facilidad sin ningún entrenamiento formal. Sugata llamó a esto como la Educación Mínimamente Invasiva (Minimally Invasive Education, MIE). El experimento ha sido repetido en muchos lugares, HIW tiene más de 23 quioscos en la India rural. En 2004, el experimento se llevó a cabo también en Camboya. Sus intereses incluyen educación, presencia a distancia, sistemas de auto-organización, sistemas cognitivos, física y conciencia.

 

 

Con este experimento, el profesor Mitra propone la siguiente hipótesis: La adquisición de habilidades básicas de computación por cualquier grupo de niños, se puede lograr a través del aprendizaje incidental, siempre que a los alumnos se les de acceso a un centro de cómputo adecuado, con entretenimiento y contenido motivador y un mínimo de orientación (humana).

El profesor Mitra ha resumido los resultados de su experimento de la siguiente manera. Si lo niños tienen acceso libre y público a las computadoras e Internet, ellos pueden:

  •  Aprender computación ellos mismos, es decir, que pueden aprender a usar las computadoras y la Internet para la mayoría de las tareas realizadas por usuarios no expertos.
  •  Enseñarse a sí mismos suficiente Inglés para utilizar el correo electrónico, chat y los motores de búsqueda.
  •  Aprender a buscar en Internet las respuestas a las preguntas en unos cuantos meses.
  •  Mejorar su pronunciación en Inglés por su cuenta.
  •  Mejorar sus puntuaciones de matemáticas y ciencias en la escuela.
  •  Responder a las preguntas de exámenes de grados mas avanzados que los que les corresponde.
  •  Cambiar sus habilidades de interacción social y los sistemas de valores. Formarse una opinión independiente y detectar un adoctrinamiento

 

Hay muchas razones por qué los niños pueden tener dificultades de aprendizaje, especialmente cuando el aprendizaje es impuesto y el tema es algo en lo que el niño o el joven, o incluso el adulto no está interesado, como se hace frecuentemente en la actualidad en el sistema escolar. Las escuelas también suelen etiquetar a los niños con cosas como “discapacidad para el aprendizaje” y los colocan en la educación especial, aunque el niño no tenga problemas de aprendizaje, sino que las escuelas no han podido enseñar a muchos niños las habilidades básicas.

La Educación Mínimamente Invasiva en la escuela afirma que hay muchos modos de estudiar y aprender. Esta sostiene que el aprendizaje es un proceso que el alumno hace, no un proceso que es hecho para el alumno. La experiencia de escuelas con este enfoque, muestra que hay muchos modos de aprender sin la intervención de la enseñanza, es decir, sin la intervención de un profesor impositivo. En caso de la lectura en estas escuelas por ejemplo, algunos niños aprenden a leer, memorizando historias y luego por último leyéndolas. Los otros aprenden de cajas de cereal, otros de instrucciones de juegos, otros con señales de trafico. Unos aprenden por su cuenta sonidos de letras, otros sílabas, otros palabras completas. Aducen que en este sistema ningún niño ha sido forzado, empujado, presionado, engatusado, o sobornado para el aprendizaje como leer o escribir, y ellos no han tenido ninguna disléxia. Ninguno de sus graduados son analfabetas

Desde 1999, Mitra ha demostrado de manera convincente que los grupos de niños, independientemente de quién o dónde se encuentren, pueden aprender a usar computadoras e Internet en equipos públicos en espacios abiertos, tales como caminos y patios de recreo. (Mitra, Sugata, Ritu Dangwal, Shiffon Chatterjee, Swati Jha, Ravinder S. Bisht and Preeti Kapur (2005),

Acquisition of Computer Literacy on Shared Public Computers: Children and the “Hole in the wall”, Australasian Journal of Educational Technology, http://www.ascilite.org.au/ajet/ajet21/mitra.html

 

Su publicación fue considerada la mejor publicación de acceso abierto en el mundo para el año 2005 y fue galardonado con el premio Diwang Mehta para la innovación en IT en el mismo año.

De manera similar, en este sistema, los estudiantes aprenden todos los temas, técnicas y habilidades. Cada persona, niños y jóvenes incluidos, tienen un estilo y ritmo diferente de aprendizaje, cada persona es única, no solo son capaces de aprender, sino también son capaces de tener éxito.

Desde la década de 1970, las publicaciones y el trabajo del profesor Mitra, han dado lugar a la formación y el desarrollo de quizá un millón de jóvenes indígenas, entre ellos algunos de los niños más pobres del mundo. Los cambios consiguientes de las vidas de personas y la economía del país sólo pueden ser conjeturados.

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El avance de la educación en línea

 

Educacion en linea

Educación en Linea
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La educación en línea se está amalgamando perfectamente con el sistema de escuela en casa. Es una herramienta que está siendo bien aprovechada y cada vez mas usada por los educandos que estudian fuera del aula. Las carencias que podían haber rondado a la escuela en casa en sus inicios en cuanto a información valiosa, materiales y cursos con acreditación, se acabaron con la abundante oferta que ahora hay en Internet. Y todo indica que cada vez habrá mas y mas recursos de primer nivel y al alcance de todos, como lo revela un artículo de Gregory Ferenstein en el sitio techcrunch.com sobre lo rápido que están siendo reemplazados los cursos de las aulas físicas por los cursos en línea, que ahora están ofreciendo prácticamente todos los colegios y universidades, incluyendo los de más prestigio.

Veamos algunos puntos:

 

Los educadores conocían la revolución que eventualmente envolvería a las escuelas, pero el revolucionario desarrollo de los pasados meses, prueban que los cambios se darán mas rápido de lo que nadie se imaginaba. En sólo 30 días los sistemas escolares mas grandes en los Estados Unidos, empezaron a ofrecer créditos para cursos en linea, y universidades han empezado a otorgar títulos sin requerir tiempos de clase.

El punto en el cual la educación superior en línea se convierta en la corriente principal, ya no esta en un futuro hipotético borroso, tanto que el próximo secretario de educación necesitará un departamento completo dedicado a está masiva transición.

 

Por mas de una década, las universidades con admisión selectiva, se resistían a dar créditos por populares cursos en línea. Hoy, establecido con sólo 50 cursos en línea gratuitos como prueba del concepto, el proyecto pionero MIT, ‘Open CourseWare’ se expandió rápidamente a 1.700 cursos a través de un consorcio de universidades en todo el mundo en tan sólo tres años. Hasta la fecha, el proyecto Open Courseware tiene la asombrosa cifra de 125 millones de visitantes.

 

Educación en linea inicio Coursera, que añadió vídeo interactivo, tareas y comunidades de aprendizaje a cursos de universidades de primer nivel, ha acumulado más de 2,5 millones de usuarios en tan sólo nueve meses desde su inicio en abril del 2012.

California State University System, el sistema educativo financieramente más grande en el mundo, abrió sus puertas poniendo a prueba un par de cursos en línea, con un costo súper bajo de $150 por curso. La prudente comunidad científica de educación superior no esperó a ver si el piloto era un éxito, sólo tres semanas después del anuncio, The American Council on Education, un consorcio de aproximadamente 1.800 universidades acreditadas, anunció que también estaban probando cursos de ciencias en línea con bajo costo, incluyendo Duke y la Universidad de Pensilvania.

 

La Universidad de Wisconsin esta ofreciendo un título universitario sin ningún tiempo de clase requerido totalmente legítimo. En tanto que los estudiantes puedan pasar algunas pruebas (y pagar los costos asociados), pueden aprender desde cualquier parte del mundo.
Para dar al lector una idea de lo abrupto que es este cambio, Sal Khan, pionero de la educación en línea y fundador de Khan Academy, un sitio de aprendizaje en línea basado en Youtube, opinó acerca de un título universitario del Instituto Aspen basado solo en exámenes. “Nadie, ni siquiera los de vanguardia tecnológica en educación digital, consideró que hablaban de un futuro tan próximo. El impacto un tanto triste, es que estamos actuando más rápido de lo que pensamos. Puede tomar años para evaluar a un solo curso, por no hablar de una reestructuración de todo el sistema educativo”.

 

Una revisión de una investigación hecha por el Departamento de Educación muestra de manera bastante definitiva, que “los estudiantes que tomaron la totalidad o parte de su clase en línea, tuvieron un mejor desempeño en promedio, que los que tomaron el mismo curso a través de la instrucción tradicional cara a cara”.
Más relevante en los cursos de Massively Open Online Community (MOOCs), es lo que están poniendo a prueba en la educación superior. Un equipo de investigadores reemplazo a los profesores con conferencias de un ganador del Premio Nobel de física que casi duplica los  resultados favorables en los exámenes.
Sin embargo, en la educación, es bien conocido que los pilotos de prueba exitosos tienden a desmoronarse cuando se hacen a gran escala. Los experimentos educativos funcionan muy bien con los mejores profesores y estudiantes, pero batallan cuando los pilotos se quieren llevar más allá de los limites altamente especializados de un experimento.

En pocas palabras, casi no tenemos idea de cómo esto afectará a nuestro sistema educativo. Lo que sí sabemos es que eso desconocido se acerca muy, pero muy rápidamente.

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Crisis en las escuelas

Cuando matriculamos a nuestros niños en las escuelas regulares, nos sentimos satisfechos por que recibirán una “educación de calidad”. Pero, ¿es esto así? ¿realmente estamos recibiendo un servicio de valor a cambio de nuestro dinero y del tiempo de nuestros hijos? Y lo que es más importante, ¿están los niños recibiendo beneficios óptimos de esta clase de procedimientos en el aprendizaje?

El sistema escolar actual está seriamente cuestionado no solo por especialistas en educación, sino sobre todo por parte de los padres que están buscando un verdadero desarrollo de sus hijos. Desde la educación preescolar hasta la educación media y superior, hay una inconformidad de los padres que no concuerdan con que sus hijos cubran solamente un horario o cumplan superficialmente un plan de estudios.
Es sabido por todos que uno de los problemas actuales en la educación que con dificultades proveen los gobiernos, es que los estudiantes se vuelven solo un número y parte de una gran burocracia, perdiendo la oportunidad de una educación personalizada por el gran numero de estudiantes que se tienen que atender. Por eso muchos optan por las escuelas particulares buscando un poco mas de atención individual, pero surgen otra clase de problemas empezando con los precios de las colegiaturas y los gastos que a la escuela se le ocurra, que para eso hay mucha creatividad, y finalmente los grupos no son tan pequeños.

Pero uno de los problemas mas serios, es que según se observa, en el mejor de los casos los estudiantes aprenden la parte académica pero hablando de sus actitudes y carácter, estos dejan mucho que desear. Alguien podría decir que eso se aprende en casa y así es, pero el asunto es que no se esta atendiendo ni en la escuela ni en la casa, entonces ¿quien se va a hacer cargo?

Lo que habla mas claro acerca de la educación de hoy, son los niños y adolescentes, que nos rodean, son raros aquellos que son amables, considerados o al menos elocuentes, la mayoría solo pueden comunicarse entre ellos y eso casi en dialecto por lo limitado de su vocabulario y solamente pueden convivir entre ellos, no les pongan delante a alguien mas pequeño que ellos por que no lo soportan, y menos a alguien de mas edad, no se saben comunicar con los adultos, para ellos son viejos o anticuados, la cuestión es que en lugar de ser seres sociables, se han convertido en todo lo contrario.

La socialización es aclamada como una de las mayores ventajas en las escuelas regulares. Este es el lugar en donde se supone el niño adquiere los rudimentos de las habilidades sociales que le ayudarán sobrevivir. Pero en realidad, en una educación regular, el niño solo interactúa con niños de su misma edad, eso hace que solo aprenda a relacionarse con los de su mismo grado. Por eso hay muchos niños que molestan a los niños menores que ellos, y otros se intimidan ante ellos. Pero también muchos desarrollan temor hacia los mas grandes. La mayoría de los niños no saben comportarse con los adultos, no sienten ninguna conexión, solo se sienten cómodos con los de su misma edad, esto puede ser común pero no debe verse como algo normal. Inclusive se portan mal con sus propios padres y como ellos lo soportan, no hay un ambiente para desarrollar destrezas sociales efectivas. Sin querer se fomenta lo que se denomina “la cultura juvenil” o “la cultura del necio”

El argumento de que la escuela regular sirve para desarrollar la socializacion, queda por los suelos cuando la mayoría no sabe socializar con gente de distintas culturas, edades y posiciones socio-económicas. Solo los “iguales” se salvan, y eso no siempre, y pobre de aquel que tenga una discapacidad o condición diferente a la de la mayoría. De hecho, hay un proceso de deterioro en ese sentido, se aprenden las conductas sociales viciosas para poder encajar con la generalidad.
El ambiente de la escuela en casa tiene una atmósfera propicia para la socialización pues es un ambiente social natural, en donde se tiene que aprender a interactuar con gente de toda edad, desde bebes, niños pequeños, adolescentes, jóvenes, adultos y ancianos. Ademas se enfatiza en rasgos de carácter que tienen que ver precisamente con la sana convivencia social.

También esta el problema de la educación fuera del contexto de la realidad social, pues de cada 10 egresados de instituciones de educación superior, solo 4 trabajan en la rama de aquello para lo que estudiaron. En última instancia, los estudiantes de escuela en casa emergen mas experimentados para enfrentar la vida real, por que según el programa, algunos se basan precisamente en los acontecimientos de la vida diaria.

Para acabar con esta breve descripción de la crisis en las escuelas, ni siquiera se logra un buen nivel académico en una gran mayoría. En el sistema de escuela regular con frecuencia se da el problema de la poca retención de conocimiento de largo plazo, porque la mayor parte de las cosas son aprendidas solo para los exámenes. No hay correlación de los hechos con la vida del alumno. El niño puede saber mucho pero entiende muy poco. Aquí es donde los homeschoolers tienen una ventaja sobre los alumnos de escuelas regulares.

Es evidente que algo está fallando en el sistema de educación actual, ¿pero quien va a hacer algo? es obvio que los que mas pueden hacer para realizar un verdadero cambio en este sentido son los padres, con su decisión de tener mas participación en la educación y formación de sus hijos atreviéndose a probar alternativas que en este momento son poco tradicionales.

“Educar a un niño no es
hacerle aprender algo que no
sabía, sino hacer de él
alguien que no existía.”

John Ruskin

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Escuela en la Nube

La primera escuela en la nube

 

SOLE - School in the Cloud

Sugata Mitra ha abierto las puertas de la primera escuela del mundo en el Reino Unido, completamente en la nube. Ubicado dentro de George Stephenson High School en Killingworth, Inglaterra, este laboratorio de aprendizaje de una habitación es un espacio donde los estudiantes pueden emprender sus propias aventuras de aprendizaje y exploración de todas las preguntas que más les intriga.

 

 

Los estudiantes incluso diseñaron el interior de este espacio,  que tiene para sentarse ‘beanbags’ de colores por doquier  y  mullidas nubes pintadas en las paredes muy ‘ad hoc’.

En las puertas de cristal del laboratorio está el acrónimo “SOLE”, que significa “Self-Organized Learning Environment.” (“entorno de aprendizaje auto-organizado.”) Es un concepto extraído del deseo de Mitra en TED Prize, en la que ofreció una nueva visión de la educación, en la que combina los vastos recursos de Internet con el sentido de la curiosidad innato de los niños .

SOLE es una técnica de educación mínimamente invasiva, que permite a los niños hallar las respuestas a sus grandes preguntas por su cuenta, enseñandose unos a otros en el proceso. Este método puede tener resultados sorprendentes.

Desde que fue publicado en linea TED Talk de Mitra, más de 40.000 personas han descargado el kit de herramientas SOLE para llevar el método a sus hogares y aulas. Pero los planes de Mitra son aún más ambiciosos, con el millón de dólares del Premio TED, ha abierto una serie de siete laboratorios de aprendizaje, dos en el Reino Unido y cinco en la India. El laboratorio Killingworth es el primero.

La Escuela Killingworth en la Nube abrió sus puertas con un grupo de estudiantes que investigan la pregunta: “¿Quién inventó el álgebra” A medida que los estudiantes se reunieron alrededor de las computadoras y comenzaron su investigación, fueron guiados por un mediador en línea de la“Granny Cloud,” maestros jubilados en el laboratorio a través de Skype, que no solo instruyen a los estudiantes, sino que también les ofrecen apoyo.

La Escuela Killingworth en la nube está a cargo de un comité de estudiantes de 12 años de edad, que manejan un horario para permitir que diferentes clases y grupos utilicen el laboratorio en los intervalos de tiempo antes, durante y después de la escuela. El laboratorio está, por supuesto, lleno de ordenadores y dispositivos de pantalla táctil, ya que estas son las herramientas que los estudiantes utilizan para hacer su trabajo de detective. Este laboratorio es la primera demostración en vivo de la ‘School in the Cloud’ con una plataforma completamente en la Web, que no sólo conecta a los laboratorios a la “Granny Cloud”, pero también sirve como una fundación comunitaria para los practicantes de SOLE y contiene una biblioteca de en constante evolución de guías y recursos. Microsoft y Skype son los socios principales de la tecnología para esta plataforma digital; ‘Made By Many’ es el socio co diseñador y desarrollador, e IDEO ayudó con la investigación del diseño.

 

Mas sobre ‘School in the Cloud’  http://tedsole.tumblr.com/

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La ventaja económica

Cuando la gente oye hablar de enseñar a los niños en casa, se puede pensar que hay una ausencia de un plan de estudios definido o estructurado y por ello suponer que la escuela en casa es muy barata.

Pero esa forma de ver no siempre es así. Aunque la escuela en casa no se atiene a ningún plan de estudios en particular, esto es quizás más un dolor de cabeza que una bendición cuando usted tiene que financiar la educación en el hogar.

Cuando se tiene que asegurar de que sus niños reciban una educación con la tecnología mas avanzada de modo que ellos puedan competir con los equipos de las escuelas regulares, los gastos se incrementarán naturalmente. El costo de la educación de un niño en casa puede ser sorprendentemente alto. Libros de texto actualizados, materiales del curso, una biblioteca, equipo de computo, iluminación, mobiliario especialmente diseñado para estudiar, viajes de estudio y cosas como estas, pueden elevar el costo. Hay que añadir a esto cualquier curso adicional, el costo por tutores que vienen para enseñar materias que quizás no pueden ser bien manejadas por los padres, como matemáticas de nivel avanzado o ciencia. El costo total puede ser en realidad alto.

Si se toma en consideración otro factor importante, los gastos de escuela en casa pueden efectivamente multiplicarse. La necesidad de que uno de los padres tenga que quedarse en casa a proveer todo lo que tenga que ver con la educación de los hijos, priva a la familia de un segundo ingreso que la familia podría tener si los dos padres trabajaran. El promedio de un maestro para la escuela en casa es por lo general, alguien con algún grado de universidad. Esto significa que el o ella pueden traer a casa fácilmente una buena suma de dinero cada año.

Es interesante notar que muchas familias que tienen más de dos niños no optan por escuela en casa temiendo los costos.

 

Dicho lo anterior, aquí caben algunas consideraciones económicas con respecto a escuela en casa:

En términos generales la escuela en casa aunque tiene estos costos es mas barata, o mejor dicho, puede adecuarse a cualquier presupuesto. Así que, quien no tiene tantos recursos, no quedará en desventaja con respecto de aquel que si los tiene, como suele suceder en el sistema de escuela regular. Hay muchas maneras de solventar los retos de la educación.

 

Hay aquellos que han tenido éxito en la realización de escuela en casa a bajos costos. El costo puede ser ligeramente menor cuando el segundo niño y el tercero empiezan la escuela en casa. Esto es dependiendo del tamaño de la familia, los grupos de apoyo con los que estén relacionados, el tipo de materiales usados y la disponibilidad de materiales.

Cuando los hermanos menores pueden reutilizar los materiales, el costo disminuye. La mayor parte del material del curso puede ser conseguido por vendedores de materiales para escuela en casa.

Hay también exposiciones de homeschooling en donde se pueden conseguir materiales que otros alumnos ya usaron a precios muy accesibles.

Las membresías en bibliotecas públicas, teatros, salas de conciertos, ballets y centros de actividades culturales, también ayudan en la reducción de los gastos.

A veces, hasta es posible intercambiar clases. Por ejemplo, la madre de uno de 8 años da clases de baile y a cambio su hijo recibe clases de dibujo gratis. Los grupos de apoyo permiten que usted divida el costo de viajes de campo, proyectos de ciencia y exposiciones.

 

Uno de los énfasis en la educación en el hogar es el desarrollo del carácter. Parte de un carácter desarrollado es evidenciar una buena administración que incluye la creatividad, el buen uso de los recursos disponibles, el contentamiento y la ahorratividad entre otros. No se puede hablar de verdadera educación si por un lado tratamos de enseñar algo como la administración, pero no haciendo las consideraciones apropiadas para usar los recursos disponibles para poderse mantener dentro de un presupuesto. Es común creer que si se gasta de mas es mejor y la gente termina cediendo ante eso, así como a las presiones sociales en cuanto a las escuelas de moda. Llegamos a creer que una buena educación es matricular a nuestros hijos en la escuela mas cara que podamos pagar, o peor aun, en las que no podemos pagar; pero, “tienen que estar ahí”, sino la autoestima tanto de los padres como de los hijos se ve afectada.

Al final, la enseñanza que dan las acciones es mas fuerte que las palabras, el mensaje a ellos es que hay valores mas altos que la administración, ¿que valores? el prestigio de lo que es caro y ceder a la presión social por ejemplo.

 

Parte de la crisis en la que ha caído la escuela regular tanto publica como privada, es que la educación ha pasado de las manos de los que tenían verdadera vocación magisterial, a manos de burócratas y negociantes, dando como resultado por un lado, escuelas con planes de estudio impersonales y estandarizados, y por otro, colegiaturas infladas con planes de estudios repletos de contenido sofisticado para justificar esas cuotas tan altas. El problema es que la educación privada se ha vuelto un negocio muy lucrativo y aunque la mercadotecnia usa frases que mencionan los beneficios de cierta educación, la realidad es que no se atiende de fondo esta necesidad. Muchos de los lideres corruptos que hacen su parte en arruinar países completos vienen de escuelas costosas, entonces, ¿esa es la clase de educación de la que hablamos?

Pero no es cuestión si la escuela es barata o cara, por que individuos íntegros así como corruptos, se dan en toda clase de escuelas, costosas o gratuitas. El punto central es, que es lo que busca la educación, que se acumulen datos en al cabeza de alguien o dar a luz hombres de provecho para la humanidad. Si es esto ultimo, el dinero no es la moneda que lo consigue.

 

¿Cual es el costo?

La educación en el hogar si tiene un costo, pero no necesariamente económico. Aunque si involucra dinero, no es lo esencial. Para quien puede hacerlo por que no invertir en planes de estudio, materiales y tecnología para equipar a sus estudiantes? Que bueno que todos pudieran hacerlo! pero al fin y al cabo los planes de estudio, los materiales y la tecnología no es lo que da la educación, esto no sustituye a los padres o tutores, estos son la fuerza de la educación en el hogar.

La mayor parte del costo en una educación verdadera es tiempo y energía para mantenerse enfocado en aquello que se está buscando: el bien ser y el desarrollo de las capacidades de los alumnos.

Sino se tiene el dinero, entonces se tiene que poner tiempo y energía para desarrollar los materiales que se estarán usando en los cursos. Esto requiere verificar que recursos hay disponibles; hay gente muy creativa para esto y no necesitan ninguna guía para elaborar materiales, otros necesitaran algo de instrucción y otros necesitarán todo el plan de estudios y materiales ya hechos, por lo que se tendrán que comprar.

Pero otra vez, algunos podrán comprar material nuevo y otros lo pueden adquirir usado. En los congresos y ferias de educación en el hogar hay expositores que ofrecen materiales de todos los precios. Siempre hay una sección de libros y materiales usados en muy buenas condiciones, por que una de las cosas que aprenden los niños dentro de su educación, es a cuidar los libros ya que pueden volverse a vender, no es necesario quedarse con ellos, otros los pueden usar y al mismo tiempo puede recuperarse parte de la inversión, sobre todo si los libros han sido cuidados, esto también es parte de la administración.

 

Le educación requiere las herramientas adecuadas.

Vale la pena pasar un tiempo buscando las herramientas adecuadas. Los hombres que van a apoyarse en sus esposas para el desarrollo académico, deben saber que los materiales de educación no son un gasto suntuoso, son herramientas, los hombres saben de eso; todos saben no se puede reparar todo con un martillo. Equipar a quien estará a cargo es la mitad del trabajo y facilitara mucho las cosas. Si tienen un costo, pero ya sea con dinero o buscando diligentemente, las herramientas adecuadas para la educación están al alcance de todos.

 

La escuela en casa logra mas por un menor costo.

Los niños se vuelven asombrosamente conscientes de la economía familiar, no se les tiene que estar diciendo que valoren y aprovechen lo que tienen. Le sacaran todo el provecho a los materiales que estén disponibles. En parte las carencias se convierten en una ventaja, por que se requiere encontrar las habilidades y destrezas para poder superar los obstáculos que se van presentando.

Todos se pueden percatar de como los niños se vuelven desperdiciados e insatisfechos cuando tienen de mas, ellos quieren cambiar de gadgets antes de desquitar el costo y lo mismo pasa en cuanto a su estancia en los colegios, los padres siempre se la pasan recordandoles lo que les esta costando la escuela, por que sienten que no lo están aprovechando y para la mayoría eso es cierto, un porcentaje muy pequeño lo aprovecha realmente.

 

La escuela en casa permite ahorrar en muchos aspectos, por ejemplo en la compra de uniformes, tenis, zapatos, distintivos, forros para los libros y cuadernos propios de muchas escuelas, cuotas, rifas, disfraces, boletos de eventos de la escuela, libros “obligatorios” etc. No solo es la colegiatura.

En las escuelas en donde no hay uniformes se tiene que invertir en un amplio guardarropa, sobre todo cuando los adolescentes ceden a la presión de estar a la moda. Los jóvenes siempre estarán a la moda en cualquier caso, solo que en un ambiente de escuela regular se convierte en un “valor” que creara presión para muchos.

El transporte es una de las cosas que no se considera, pero que incrementa los costos en gran manera al final de un ciclo escolar, ese costo no existe en escuela en casa.

Así podemos ir enumerando cuestiones como estas pero indiscutiblemente los que llevan este sistema han constatado que la escuela en casa aunque tiene un costo, es mucho menor que el de la escuela regular.

 

Sea cual sea el costo, los defensores de la educación en el hogar dicen que los beneficios superan con creces estas consideraciones y siempre hay la manera de reducir los gastos y con ello, se adquieren aptitudes importantes que los hijos siempre usarán, como la creatividad, la solución de problemas y la administración.

Además, con la llegada de Internet los precios pueden ser reducidos en gran manera, ya que se pueden conseguir cursos completamente gratis.

 

En fin, usted decide que clase de conocimiento va a recibir su hijo, cuando se le debe enseñar, en qué medida y hasta cuanto le va a costar, eso le da una sensación de mucha libertad y poder. Tanto los niños como los padres pueden beneficiarse de esta experiencia de enriquecimiento mutuo.

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Universidad desde casa

La mayoría de la gente piensa que escuela en casa es solo para el nivel de primaria pero esto es un error. No es solo para los estudiantes de nivel básico, de hecho, hoy se puede encontrar programas con un énfasis en el nivel superior como licenciaturas y maestrías. Muchos de estos cursos pueden ser tomados en línea y otros fuera de línea con materiales impresos.

 

A los padres que les interesa estar al pendiente del avance de la educación de sus hijos de manera participativa, los programas para estudiar en casa son una manera excelente para poder hacerlo. Algunos suelen enviar a sus hijos lejos de casa cuando llegan a la universidad, y eso era lógico en una época en donde no se tenia las alternativas que hoy tenemos, pero esa época ya pasó, hoy no es necesario hacerlo.
Si no se es el tipo de padres que les urge deshacerse de sus hijos, enviarlos lejos a la universidad no es una idea tan genial como pudiera parecer por varias razones, pero una de ellas es que no se puede mantener una estrecha relación a distancia en un tiempo tan critico como este en donde se está definiendo el futuro, la vocación y mas importante, el carácter para desenvolverse en las actividades profesionales, a parte de la inconveniencia de no poder seguir de cerca su desempeño.

 

Bien, para los padres que valoran la relación cercana sobre todo con sus hijos, ahora se puede tomar ventaja de esta alternativa, universidad desde casa. Definitivamente llegará el momento en que los hijos dejen la casa, pero la universidad no tiene que ser necesariamente ese momento.

 

El nivel universitario es mucho más avanzado que la educación básica. Los estudiantes universitarios pueden elegir entre los distintos programas disponibles en línea. La elección que haga dependerá del tipo de educación que prefiera.

 

El tipo más común habían sido programas para estudiar en casa de universidades de alguna denominación religiosa. El plan de estudios incluía obviamente, estudios religiosos y era una parte integral de su educación. Pero últimamente se han agregado a esta propuesta educativa otros tipos de programas que se centran más en la ciencia, la tecnología, las artes, y muchos otros mas. La educación universitaria en el hogar es flexible y puede incluso elegir un programa que combina varios tipos de planes de estudio. Al tener en cuenta los intereses de sus hijos, sin duda podrá elegir el programa adecuado.

 

Los mismos beneficios que brinda escuela en casa a los menores, son los que ofrece a los jóvenes de nivel superior. Siempre está la ventaja de ir al ritmo del estudiante lo que beneficia en el rendimiento final. El enfoque en los estudios sin los distractores comunes del campus. A la velocidad que el estudiante lo requiera. Flexibilidad de horarios. Libertad para tomar las clases literalmente desde cualquier lugar. Ahorro de tiempo y dinero. Interacción entre alumnos y profesores cuando se necesita. Interacción con otros estudiantes para compañerismo y proyectos. Acceso a todos los recursos necesarios para culminar la educación, todo esta ahí. En fin, no es extraño que en la era de la información y comunicación en la que vivimos, haya este tipo de facilidades.

 

De hecho, es la tendencia no solo por la comodidad que representa, sino por que es la mejor manera de abordar la demanda de educación. Actualmente muchos estudiantes se quedan fuera de las universidades. El mas reciente reporte arroja que un 90.8% de los egresados de bachillerato quedaron sin un lugar en la máxima casa de estudios. Por lo que los gobiernos han hecho iniciativas para poder cumplir con el derecho de educación. Uno de los ejes de el Plan Nacional de Desarrollo en México por ejemplo, tiene en uno de sus ejes la “Igualdad de Oportunidades” por lo que creó la Universidad Abierta y a Distancia. Así mismo, uno de los objetivos de las Estrategias y Líneas de Acción de el Programa Sectorial de educación, impulsará la educación abierta y a distancia con criterios de calidad e innovación.

 

Estudiar universidad desde casa y en linea no solo hoy es una posibilidad, es de las alternativas mas adecuadas. Hoy mas que nunca hay exposiciones o ferias de educación superior promoviendo esta modalidad. Actualmente todas las universidades prestigiosas y las no tan conocidas tienen un programa para matricularse a cursos fuera del campus, en linea desde casa.

 

Nuestra forma de concebir la formación universitaria necesita una actualización, mantener viejas concepciones acerca de la educación superior hará que muchos pierdan las múltiples oportunidades de desarrollo profesional. Universidad en casa no solo es posible, es plausible y de las mejores alternativas que ha resultado de haber entrado de lleno al siglo XXI.

 

Algunas opciones:

Publicas

Espacio Común de Educación Superior a Distancia (ECOESAD)

Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Instituto Politécnico Nacional (IPN)

Programa de Educación Superior Abierta y a Distancia (ESAD)

Centro Virtual en Administración Pública (CEVAP)

Instituto Nacional de Salud Pública (INSP)

UNADMexico

UNAM Abierta y a Distancia

 

Privadas

Tu campus en casa

Universidad Virtual del Tecnológico de Monterrey (TECVIRTUAL)

Univ. de Educación a Distancia de América Latina (UNEDAL)

Universidad Mexicana de Educación a Distancia (UMED)

EDUCANET Universidad Virtual

Instituto de Estudios Universitarios (IEU)

IEXE Universidad en Línea

Universidad Tecnológica Latinoamericana (UTEL)

Universidad Internacional Iberoamericana (UNINI)

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Internet seguro

Ya que Internet es una herramienta necesaria en la escuela en casa, nuestros estudiantes deben de gozar de una experiencia en linea provechosa y sin riesgos de ningún tipo. Pero esto no se da por si solo, para ello hay que proporcionar supervisión y un ambiente en linea seguro.

 

Cuando hablamos de una experiencia en linea segura y supervisar lo que sucede cuando nuestros hijos están conectados a la red, no estamos hablando de ser una especie de policías dictadores que prohíben ciertos sitios y ciertas conductas al estar en Internet, esto no ayuda del todo, y aunque puede funcionar en algún grado, deja fuera problemas de fondo. Mas bien hablamos de prevención y formación de un criterio en nuestros jóvenes de tal manera que ellos mismos se puedan cuidar, exactamente como se debe hacer en la vida real.

En cuanto a prevención podemos mencionar toda medida y sistemas de seguridad cibernetica como antivirus, antispyware, conexiones seguras etc. para evitar que nuestros jóvenes usuarios lleguen por accidente o inducidos por software o por personas mal intencionadas, a sitios que pueden perjudicar tanto los equipos de computo así como sus jóvenes mentes.

 

También cabe aquí el establecer horarios y directrices para el uso de los equipos que haya en casa y también las ubicaciones estratégicas de estos. Cuando las computadoras están a la vista de los adultos se emplearán de mejor forma y se usarán para el propósito que los padres lo hayan dispuesto. Sin embargo cuando los equipos están fuera del alcance visual de los adultos, se presta para hacer mal uso de las computadoras, desde visitar sitios poco convenientes hasta perder demasiado tiempo en juegos y redes sociales.

Pero todo esto funciona bien mientras que los jóvenes no quieran ir mas allá de estos limites de seguridad, pero que pasa cuando ellos quieren sobrepasar estos limites? Tengan por seguro que lo harán.

Por eso es de igual o de mayor importancia formar en nuestros jóvenes un criterio adecuado para que ellos puedan estar seguros. Esto incluye la observación de practicas seguras en linea así como la net-etiquette. Pero aun así, si no hay una formación que los habilite para la vida, muchos terminaran haciendo mal uso no solo de esta tecnología sino de cualquier cosa que vayan a manipular. Y es aquí el énfasis de educación en el hogar, el desarrollo humano integral. Así, aun si no preparáramos a un joven para usar bien el Internet, pero este tiene un desarrollo integral en principios y en carácter, seguramente lo usará de forma mas conveniente.

 

Hay mucho que decir sobre esta clase de formación, por que se puede mal entender y de hecho se malentiende. No son mandamientos o normas que se deben dar cuando hablamos de desarrollo humano, es mas bien el entendimiento de como funciona la vida, que principios la rigen. La comprensión, y no solo el conocimiento, da como resultado que esa seguridad que andamos buscando, sea imbuida en ellos y no se les tenga que proteger desde el exterior o dependan de una supervisión 24/7 extrema.

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Beneficios de la escuela en casa

¿Por qué algunos niños como Andrea y Avril aprenden en casa en lugar de ser enviadas a una escuela tradicional?

Bien, hay muchas razones, pero podemos mencionar lo siguiente a manera de resumen:

En primer lugar, usted no tiene que despertar a los niños a las 6:30 o antes cada mañana y mandarlos a la escuela con un sin fin de instrucciones y esperar con un corazón un tanto intranquilo mientras vuelven.

La escuela en casa da un poco mas control de las influencias que quiere que reciban sus niños. El crecimiento y el desarrollo de su niño son quitados del ámbito de lo desconocido. Usted y solo usted puede decidir lo que su niño tiene que hacer o aprender.

Confeccionar el plan de estudios para satisfacer las necesidades y los intereses del niño es una de las ventajas más obvias de la escuela en casa.

La atención personalizada es otra ventaja sobresaliente del homeschooling. Por ejemplo, si un niño necesita más tiempo para aprender matemáticas, entonces puede reducir el tiempo de sus lecciones de ingles, para atender esta necesidad.

No hay ninguna hora fija para el aprendizaje de materias. Esto significa que un niño tiene la ventaja de adjudicar más número de horas a la materia que mas difícil le parezca, sin ninguna presión adicional. La cantidad de tiempo para aprender cada materia dependerá de las capacidades y los intereses del niño.

La educación del niño viene a ser una extensión de la actividad familiar. Los padres están implicados en cada paso del proceso de aprendizaje.

Los viajes de estudios y los experimentos se hacen actividades de familia. Así el niño recibe más tiempo de calidad con sus padres. El niño también es libre de todo tipo de presión negativa de parte de sus compañeros al hacer elecciones, tomar decisiones y hacer preguntas. Para algunos niños las burlas de sus compañeros no les importa, pero para la mayoría si, lo que limita la libertad de expresión y experimentación.

La competencia contra otros es limitada en el ambiente de escuela en casa. El niño no tiene que demostrar su capacidad en cuanto a otros niños. Su confianza permanece intacta. Ya que los padres tienen una mejor comprensión de sus hijos, ellos pueden planificar el programa de aprendizaje para despertar el interés del niño.

También es posible intercalar tareas difíciles con actividades divertidas. Una hora difícil de álgebra puede ser seguido de un viaje al museo más cercano. El aprendizaje se hace divertido.

Los padres también pueden adaptar el plan de estudios que satisfaga el estilo de aprendizaje de cada niño. Algunos niños aprenden leyendo, mientras que otros tienen que escribir y mas aun, otros tienen que ver objetos en acción, es decir es un sistema enseñanza personalizado.

Algunos padres dicen que les es mas fácil tomar el control de la moral o el tipo de aprendizaje religioso del niño. Aunque no indicaríamos que es su principal beneficio, los padres tienen la flexibilidad de incorporar sus creencias e ideologías en el plan de estudios del niño. No hay ninguna confusión en la mente del niño, porque no hay ninguna variación entre lo que está siendo enseñado y lo que está siendo practicado.

Finalmente, cada vez más, hay mas padres que han sido desilusionados por el sistema escolar. Algunos padres creen que sus hijos son muy presionados o muy poco.

Otras cuestiones inquietantes que tienen que ver con la disciplina y la ética también hacen al sistema escolar tradicional menos aceptado.

Muchos rechazan la filosofía educativa de agrupar a los niños según su edad, por algo que se le denomina la cultura juvenil.

Algunos padres tienen memorias infelices de su propia experiencia escolar lo que los motiva a optar por la escuela en casa cuando toca a sus hijos empezar la escuela.

La escuela en casa es de las mejores maneras de enseñar a un niño a desarrollar su capacidad y el interés por su educación. Después de todo, nadie puede entender o apreciar a sus hijos más que usted.

Estas son solo algunas ventajas que tratamos a mayor detalle en estas paginas.

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